Interview de Jean-Louis Blanc dans le Figaro par Engérand Renault (Extraits)

 

Jean-Louis Blanc, Directeur commercial, innovation et nouveaux métiersPourquoi ENGIE a-t-il lancé un vaste programme d’investissement dans l’innovation et le numérique ?

Le monde de l’énergie est contraint d’opérer un changement de modèle économique à une vitesse accélérée. Dans les pays développés, la consommation d’énergie baisse et l’efficacité énergétique s’accroît très rapidement. La lutte contre le réchauffement climatique impose une décarbonation de l’énergie. Enfin, le mode de production est bouleversé en passant d’une centralisation de la production vers une décentralisation et une miniaturisation de la production d’énergie. Il nous faut impérativement inventer un nouveau modèle basé sur la décarbonation, la décentralisation et la digitalisation.

 

Comment libérer les énergies créatives dans un grand Groupe ?

(…) Nous avons décidé de développer deux axes : la création interne de services et les acquisitions. C’est pour cela que nous avons mis en place une nouvelle structure dirigée vers l’innovation. Nous nous nous efforçons de libérer la créativité des collaborateurs et leur demandant de réfléchir aux nouveaux services dont nos clients ont besoin et de formaliser leurs idées. Une fois que nous avons détecté ces idées, nous sortons les équipes de leur travail courant pour les incuber dans des structures extérieures à Paris (Paris&Co ou Le Village) ou en Belgique. Aujourd’hui, nous avons détecté 200 idées innovantes et nous avons mis en incubation une dizaine de projets. (…)

 

Quels types de start-up voulez-vous financer avec votre fonds ?

Les collaborateurs qui sont mis en incubation ont ensuite le choix de conduire leur projet tout en restant salarié du Groupe ou alors de créer une entreprise dans laquelle ENGIE prend une participation en capital. En interne, nous sélectionnons les projets qui portent sur la production décentralisée d’énergie, le stockage décentralisé, sur la gestion digitale de l’énergie, sur tout ce qui touche à la maison avec des objets connectés, sur ce qui touche à la ville digitale et enfin sur les services aux entreprises.

(…) En externe, nous agissons sur plusieurs leviers. Le premier est l’appel à projet pour les start-up externes. Le deuxième est la création d’un fonds ENGIE New Venture  doté de 100 millions d’euros pour investir dans les start-up qui répondent à nos objectifs. Nous investissons dans les phases de développement. Par exemple, nous avons participé à la levée de fonds de Sigfox (le créateur d’un réseau pour les objets connectés) ou à celle de Powerdale  qui fabrique des recharges pour voitures intelligentes ou encore celle de Tendril , une société américaine de conseils aux utilities. Nous avons également investi dans Redbird qui exploite les images des drones de surveillance d’infrastructures.